Omelet House celebra 40 años en Las Vegas

The Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_VerduzcoThe Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Raymundo Alfaro, chef ejecutivo de 18 años en Omelet House, cocina en la cocina de Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Un plato de tortilla antes de ser servido a un cliente en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Raymundo Alfaro, chef ejecutivo de 18 años en Omelet House, cocina en la cocina de Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco El servidor José Bonal se toma un momento antes de servir café a los clientes en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019. (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Customers dine at the Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Wall decor at the Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Wall decor at the Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Ranae Roquet, izquierda, y su amiga Stacy Heath, de visita desde Iowa, comen en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Se sirve comida para Ranae Roquet, izquierda, y su amiga Stacy Heath, de visita desde Iowa, en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019. (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco La servidora Joanne Lopez, derecha, habla con los clientes Ranae Roquet, en el extremo izquierdo, y su amiga Stacy Heath, de visita desde Iowa, en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco La servidora Joanne Lopez, a la derecha, sirve comida para los clientes Ranae Roquet, en el extremo izquierdo, y su amiga Stacy Heath, de visita desde Iowa, en el Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @ Erik_Verduzco El servidor Andrea Aikens entrega bebidas a los clientes en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco El subgerente Nicholas Cosgrove ofrece comida a los clientes en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019. (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Los socios principales Fred Ostertag, de izquierda a derecha, Kevin Mills y Michael McGowan, son fotografiados en su restaurante Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Decoración del techo en Omelet House en Las Vegas, viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco El servidor Andrea Aikens habla con los clientes en Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019. (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Wall decor at the Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_Verduzco El socio principal Michael McGowan ofrece un recorrido por Omelet House en Las Vegas, el viernes 1 de febrero de 2019 (Erik Verduzco / Las VegasJournal) @Erik_Verduzco Wall decor at the Omelet House in Las Vegas, Friday, Feb. 1, 2019. (Erik Verduzco/Las VegasJournal) @Erik_Verduzco

Visitasde dos presidentes, un legendario actor / comediante habitual, un ex miembro de los Keystone Kops como rotulador y un roce con un mafioso: ha sido un viaje salvaje para Omelet House.

Omelet House, que tiene tres ubicaciones en el valle, este mes celebró el 40 aniversario de la original en Charleston Boulevard y Rancho Drive. Cuarenta años hacen de un restaurante un modelo de longevidad en cualquier lugar; en Las Vegas, es prácticamente un milagro.

Las raíces del restaurante, originalmente llamado Garden Eatery, van más allá de 1979 a Food Factory, un socio principal de la cadena de siete unidades que Mike McGowan fundó en 1973 y que, dijo, tenía la primera ventana para autoservicio en la ciudad.



Fue un concepto bastante emocionante, dijo el socio principal Fred Ostertag, quien comenzó a trabajar para McGowan en 1975. Hamburguesas frescas hechas a mano. Ojalá estuviera todavía por aquí.

The Food Factory llevó a Alias ​​Smith & Jones, que McGowan abrió en 1977 cerca de Twain Avenue y Swenson Street y que se convirtió en un restaurante icónico del que todavía hablan los veteranos. McGowan vendió una fábrica de alimentos en la misma parcela, y el siguiente propietario no era otro que Tony The Ant Spilotro, conocido por su local Hole in the Wall Gang y sus vínculos con el equipo de Chicago. Los muchachos de Spilotro le hicieron saber a McGowan que quería un encuentro y, con cierta inquietud, McGowan estuvo de acuerdo. Resultó que Spilotro quería usar no solo el nombre de Food Factory, sino también la receta de la salsa secreta que McGowan nunca había revelado a nadie. Se lo entregó.

Para 1979, McGowan y Ostertag estaban en el espacio con piso de tierra en Charleston y Rancho haciendo mejoras, incluido colgar los paneles de madera que perduran en la actualidad. Comenzaron el Garden Eatery, que sirve desayuno, almuerzo y cena. Louis Wiener Jr., un abogado local conocido por ayudar a que se inicien nuevas empresas, era un inversor.

En ocasiones, ni siquiera recuperó su dinero de otras empresas incipientes, dijo el socio principal Kevin Mills. Lo respetamos muchísimo.

El negocio iba lento y el hermano de McGowan, que había oído hablar de un restaurante de tortillas en el sur de California, sugirió el cambio. El cambio fue oficial en 1980.

McGowan tenía claro su plan de negocios. Al crecer en el sur de California, recordó que su padre lo conducía por un restaurante donde un flujo constante de clientes se marchaba con cajas en la mano.

Debe ser lo suficientemente bueno para llevar a casa, y debe ser más de lo que pueden comer, recuerda McGowan que dijo. Entonces, el plato homónimo de la casa de tortillas se haría con seis huevos (cuatro si pides la versión para bebés) y se serviría con una montaña de papas fritas y un gran trozo de pan tibio de calabaza o plátano.

Es el factor 'sorpresa', dijo McGowan.

Pero el negocio aún languidecía, al menos en parte porque el restaurante, escondido en la parte trasera de la concurrida plaza, no era visible desde Charleston o Rancho. Un día, un hombre se acercó a McGowan y le dijo: 'Me necesitas, joven', y sacó una chaqueta y un sombrero de Keystone Kops y un letrero que decía La mejor tortilla. Un showman veterano, también había sido pianista de Fatty Arbuckle, se convirtió en una especie de flautista de varios colores para Omelet House.

Bailó en Charleston, dijo McGowan. Atrajo gente.

Era un acto en la acera, dijo Ostertag. Dirigió la atención a un lugar que estaba básicamente oculto.

Pero a finales de los 80, el restaurante estaba en problemas. Wiener llamó a Mills, quien se había graduado de la UNLV con un título en hotelería y había aceptado un trabajo en el hotel St. Francis en San Francisco.

Para mí era como un padrastro, dijo Mills. Supongo que siguió hablando, pero colgué el auricular y comencé a empacar, porque estaba impaciente por salir de San Francisco.

Mills aún administra la ubicación de Charleston, que se ha expandido a lo largo de los años y actualmente tiene 250 asientos. El difunto Jerry Lewis fue un cliente leal desde hace mucho tiempo; también lo son los alcaldes Goodman, que tienen un stand dedicado a ellos. También hay un stand de Jerry Tarkanian y una sala dedicada a los Vegas Golden Knights. La clientela son mudanzas, agitadores y gente común, muchos de los cuales comenzaron a llegar cuando eran niños.

¿Su secreto para operar el segundo restaurante de propiedad continua más antiguo de Las Vegas (después del Bootlegger)?

Nos enorgullecemos de la comida casera y fresca, dijo Ostertag.

Como alimentamos a nuestras familias, dijo Mills.

Oh, ¿y esos presidentes? Jimmy Carter y Bill Clinton, cuyos menús autografiados cuelgan en el vestíbulo, en visitas separadas. Mills recuerda que antes de que llegara Carter, el Servicio Secreto, buscando un lugar para esconder al presidente en caso de que surgiera la necesidad, se apoderó de un pequeño espacio cerrado cerca de su oficina.

Cada vez que miro la puerta del armario, dice Mills, pienso en Carter.

Trivia de Omelet House

■ Usan alrededor de 30,000 huevos a la semana en la ubicación original.

■ También utilizan 1200 envases para llevar.

■ La tortilla más popular es el chile verde de cerdo, creado hace 12 a 15 años; hacen 36 cuartos de chile tres veces a la semana.

■ La tortilla de filete de pollo frito, actualmente una de las más populares, se creó cuando un proveedor entregó una caja de carne que estaba perdiendo su empanado. Mike McGowan, que no es de los que lo desperdician, ideó una forma de usarlo.

■ El popular calabacín frito de The Omelet House fue creado en Alias ​​Smith & Jones por empleados que jugaban con la moda de verduras fritas de la época. Todavía se sirve con la salsa de queso original, así como con aderezo ranchero. Y aquí hay un secreto: el jugo de naranja es el ingrediente principal del empanizado.

■ Su icónico pan de calabaza proviene de la receta de un empleado.

■ Durante una escasez de calabaza, crearon el pan de plátano. Por cada lote de 96 piezas, necesitan 14 libras de plátanos demasiado maduros, que a veces tienen que conseguir en todo el valle.

■ El plato más popular que no es tortilla es Huevos Benedict; las hamburguesas también tienen un gran número de seguidores.

■ La ubicación de Henderson tiene dos desafíos, una tortilla de 12 huevos y una hamburguesa de 3 libras con un panecillo de 10 pulgadas de ancho. Algunas personas los dividen en lugar de aceptar el desafío.

■ Juntos, los socios senior Mike McGowan, Fred Ostertag y Kevin Mills tienen 134 años de experiencia.