Sherman Hemsley, protagonista de 'The Jeffersons', muere a los 74 años

EL PASO, Texas - George Jefferson era un fanático. Un bocazas. Maleducado. Obsesionado con el dinero. Arrogante. Y, sin embargo, era uno de los personajes más amados y agradables de la historia de la televisión.

Gran parte de ese mérito pertenece a Sherman Hemsley, el talentoso actor de carácter que dio vida al fanfarrón del hombre de negocios negro de Harlem en The Jeffersons, una de las comedias de situación más antiguas y exitosas de la televisión, particularmente notable con su elenco mayoritariamente negro.

Hemsley, nacido en Filadelfia, quien según la policía murió el martes por la noche en su casa en El Paso, Texas, a los 74 años, interpretó por primera vez a George Jefferson en el programa de CBS All in the Family antes de convertirse en The Jeffersons. La comedia se emitió durante 11 temporadas desde 1975 hasta 1985.



Con el tema musical de estilo gospel de Movin ’on Up, el exitoso programa mostraba a los antiguos vecinos ricos de Archie y Edith Bunker en Queens mientras se dirigían al Upper East Side de Nueva York. Hemsley and the Jeffersons (Isabel Sanford interpretó a su esposa) a menudo se ocupaban de problemas contemporáneos de racismo, pero con mayor frecuencia se deleitaban con el arquetipo de la comedia de situación de un patriarca testarudo y de mal genio que intentaba, a menudo sin éxito, controlar a su familia.

El padre enérgico y diminuto de Hemsley con un pavoneo exagerado era una especie de corolario negro de Archie Bunker: un hombre obstinado y nervioso que sentía una profunda aversión por los blancos (su palabra favorita para ellos era honkies). Sin embargo, a diferencia del Bunker obrero, interpretado por Carroll O'Connor, él era un exitoso hombre de negocios que era tan rico como burdo. Su esposa, Weezie, era a menudo su contraste, pero también le proporcionaba muchos chismes.

A pesar de las muchas fallas del personaje (impulsado por el dinero, prejuicioso, temperamental, un grosero), Hemsley logró hacer que el personaje fuera entrañable, parte de la razón por la que permaneció en el aire durante tanto tiempo. Al igual que la interpretación de O'Connor de Archie Bunker, en el fondo, el Jefferson de Hemsley amaba a su familia, a sus amigos (incluso a los que molestaba sin descanso) y tenía un buen corazón. Su actuación fue nominada al Emmy y al Globo de Oro.

Él era el amor de un chico e inmensamente talentoso, dijo Norman Lear, productor de The Jeffersons y All in the Family, después de enterarse de su muerte. La policía de El Paso dijo que el actor fue encontrado muerto en una casa donde los vecinos dijeron que había vivido durante años, y que no se sospecha de ningún delito.

El actor había estado enfermo y murió por causas naturales, por lo que no se realizará una autopsia, según Irene Santiago, gerente de la oficina del forense de El Paso. Ella no dio más detalles.

Cuando los Jefferson se mudaron al lado de los Bunkers, quería entregar al George Jefferson que pudiera enfrentarse a Archie Bunker, recordó Lear el martes. Pasaron algunas semanas antes de recordar haber visto a Sherman en 'Purlie' en Broadway.

Hemsley leyó el papel y en el momento en que abrió la boca era George Jefferson, dijo Lear. Hemsley era más pequeño que Archie de O'Connor, pero era tan fuerte como Archie, dijo Lear.

Lenny Kravitz, cuya madre, Roxie Roker, interpretó a Helen Willis en The Jeffersons, dijo: Cuando era niño, Sherman siempre se tomaba el tiempo para pasar el rato conmigo en el set. Escuchábamos música y hablábamos de ella. Estaba muy bien informado y era un gran fanático del rock 'n' roll. Fue un ser humano extraordinario que marcó una gran diferencia con su talento. Lo extrañaré.

Sherman Alexander Hemsley era hijo de un padre que trabajaba en una imprenta y una madre que trabajaba en una fábrica. Sirvió en la Fuerza Aérea y trabajó durante ocho años como empleado del Servicio Postal de EE. UU.

Después de haber estudiado actuación en la adolescencia en la Academia de Artes Dramáticas de Filadelfia, comenzó a actuar en talleres y compañías de teatro de Nueva York, incluida la Negro Ensemble Company. Durante años, mantuvo su trabajo en la oficina de correos mientras actuaba de noche, antes de pasar a actuar a tiempo completo.

Hizo su debut en Broadway en Purlie de 1970, una adaptación musical de la obra Purlie Victorious de la época de Jim Crow de Ossie Davis. (Hemsley también protagonizaría más tarde una versión de Purlie hecha para televisión en 1981). Fue durante la gira del programa que Lear se acercó a Hemsley para interpretar un personaje de la comedia de situación que se convertiría en Todo en familia.

Hemsley se unió al programa en 1973, catapultándose de inmediato de un actor de teatro desconocido a un personaje de éxito en el programa enormemente popular. Dos años más tarde, The Jeffersons se separó. Entre los numerosos productos derivados de All in the Family (Maude, Archie Bunker's Place, 704 Hauser), The Jeffersons fue la que más tiempo corrió.

El personaje, el dueño de una cadena de tintorerías, fue ideado, dijo Hemsley, como pomposo y enérgico.

Todo fue realmente difícil ... porque, de mala educación, no me gusta ser así, dijo Hemsley en una entrevista de 2003 para el Archivo de Televisión Estadounidense. Pero era el personaje, tenía que hacerlo. Tenía que ser fiel al personaje. Si tuviera que retirar algo, entonces simplemente no funcionaría.

Y trajo algo de su ciudad natal con él. Ese baile que hago (como George Jefferson), es el Philly Slop, le dijo al Philadelphia Daily News en 1996. Después de que The Jeffersons fue cancelado abruptamente, Hemsley protagonizó la comedia de situación Amen como un diácono de la iglesia de Filadelfia, Ernest Frye. El espectáculo de los últimos cinco años, desde 1986 hasta 1991.

Jackee Harry, un viejo amigo que apareció en el programa, dijo que ella y Hemsley habían planeado hacer una gira en el musical Ain’t Misbehavin ’. Ella dijo que lo habían discutido recientemente y que él parecía gozar de buena salud y de buen humor. Es un día triste, triste, triste, dijo desde su casa en Beverly Hills, California.

Recordó cuando los dos estaban en una acera de Manhattan durante la era de The Jeffersons, y los transeúntes se volvieron locos.

Él fue mutilado y asaltado, se rió. Dijo: '¿De qué se trata tanto de los gritos?'. Era tan popular y ni siquiera lo sabía.

Ella lo describió como una persona muy reservada a diferencia de George Jefferson. Pero fue muy amable, muy dulce y generoso hasta el extremo.

Hemsley aparecía con frecuencia como invitado en comedias de situación como Family Matters, The Hughleys e incluso, en un papel de voz, Family Guy. Repitió dos veces a George Jefferson, apareciendo como su famoso personaje en The Fresh Prince of Bel-Air y, en 2011, en House of Payne.

Hemsley, cuyas películas incluyen Love at First Bite de 1979, Stewardess School de 1987 y Ghost Fever de 1987, lanzó un álbum, Ain't That a Kick in the Head, en 1989. En una entrevista con el Gloucester County Times en 2011, Hemsley dijo que su La carrera en el mundo del espectáculo comenzó en realidad en la infancia.

Hacer reír a la gente era automático, dijo. Estaba en una obra de teatro en la escuela primaria y tuve que saltar y salir corriendo. Estaba nervioso y tropecé y me caí y todos se rieron. Su risa me hizo relajar, así que fingí que era parte del espectáculo.

Siempre le dije a mi madre que quería un trabajo en el que pudiera divertirme mucho y tener mucho tiempo libre, agregó Hemsley. Me preguntó dónde iba a encontrar eso y le dije: 'No lo sé, pero está ahí'.