La ciudad fantasma de Calico en California sigue siendo una atracción animada

El pueblo fantasma de Calico de California, cerca de Barstow, sigue vivo hoy como una atracción histórica y un parque regional. (Thinkstock)El pueblo fantasma de Calico de California, cerca de Barstow, sigue vivo hoy como una atracción histórica y un parque regional. (Thinkstock)

Un veterano de los ciclos de auge y caída comunes a las ciudades mineras del oeste, la ciudad fantasma de Calico prospera hoy como un popular parque regional del condado de San Bernardino cerca de Barstow, California.

Abierto todo el año, esta atracción en medio del desierto de Mojave se visita mejor durante los meses más fríos. La vieja reina de la minería de plata atrae a algunas de sus mayores multitudes durante los eventos especiales planificados para los próximos fines de semana de vacaciones de invierno y primavera. Para obtener detalles del evento, visite sbcountyparks.com.

Calico es accesible dentro de un viaje de tres horas desde Las Vegas, lo que hace posible una excursión de un día si comienza temprano. Siga la carretera interestatal 15 sur unas 150 millas hacia Barstow. Unas millas al norte de Barstow, cerca de Yermo, salga de la autopista hacia Ghost Town Road. Esta ruta de acceso circular lleva a los visitantes tres millas hasta el estacionamiento de la ciudad fantasma ubicada en las coloridas Calico Hills. Espere pagar una tarifa de entrada de $ 8 a menos que planee quedarse en el parque durante la noche o más. Las tarifas pagadas por el uso de las 265 tiendas de campaña y los sitios para acampar para caravanas, barracas y cabañas incluyen la tarifa de entrada. Reserve sitios para acampar a través del sitio web del parque del condado.





Los edificios originales y restaurados de Calico que se conservan se encuentran entre algunas colinas bajas a lo largo de su calle principal. La mayoría de los edificios están ocupados y albergan tiendas, restaurantes, un salón, una escuela, exhibiciones de museos y otras atracciones. Las tiendas atendidas por comerciantes disfrazados ofrecen regalos, recuerdos, bocadillos, artículos de colección y una variedad de artículos hechos a mano.

Las paradas populares incluyen el peculiar Mystery Shack y el Lane House Museum. Los visitantes pueden probar su habilidad para buscar oro, explorar parte de una mina real, visitar una antigua cárcel y dar un paseo en un tren panorámico. También pueden organizar una visita guiada por los cañones cercanos con antiguas minas y ruinas de una ciudad minera de bórax.



El parque es popular entre los entusiastas del todoterreno, motociclistas, ciclistas de montaña, excursionistas y jinetes. Algunas carreteras del parque están abiertas al uso todoterreno, pero el parque también es un área de estacionamiento adyacente a una extensa red de rutas y senderos todoterreno administrados por la oficina de Barstow de la Oficina de Administración de Tierras. Solo las rutas marcadas están abiertas al uso todoterreno. Para obtener más información, consulte con la oficina de Barstow BLM.

Calico nació en 1881 después de que los descubrimientos de plata llamaran rápidamente la atención sobre las colinas multicolores y los cañones que contenían muchos minerales valiosos. Los descubrimientos resultaron ser una de las huelgas de plata más ricas de Occidente, generando al menos $ 20 millones durante un lapso de aproximadamente 15 años buenos. El distrito alrededor de Calico contenía unas 500 minas. En su apogeo, Calico fue el hogar de unos 3500 residentes. El mineral comenzó a agotarse en la década de 1890 y el precio de la plata cayó drásticamente en 1896. Las minas comenzaron a cerrar y la población se trasladó a lugares más prometedores. La oficina de correos de Calico cerró en 1898. La ciudad estaba abandonada cuando las minas de bórax cercanas dejaron de producir en 1907.

Como era común en las áreas mineras, muchos de los edificios de Calico se trasladaron a otras ciudades cercanas para su uso continuo. Los carroñeros y vándalos se sintieron atraídos por el casco antiguo, pero algunos veteranos, incluido un ex alguacil que resultó ser el tío de Walter Knott, el fundador del parque de atracciones Berry Farm de Knott, evitaron daños mayores. Knott había trabajado en el área de Calico y se interesó en preservar la antigua ciudad en auge.



En 1951, Knott compró Calico y comenzó un esfuerzo de restauración de cinco años. Todavía se conservaban algunos edificios originales, en su mayoría estructuras de adobe. Otros fueron comprados y devueltos a Calico. Muchos fueron recreados usando fotos tempranas de la ciudad. En 1966, Knott cedió el sitio de 430 acres al condado de San Bernardino para su uso como parque regional. Se aseguró de que Calico seguiría viviendo.

Hoy en día, miles de personas aprenden sobre el Viejo Oeste mientras se divierten en la antigua ciudad minera. Oportunamente, Calico es un hito histórico numerado de California y se considera la ciudad minera de plata oficial del estado de California.

La columna Viaje de la semana de Margo Bartlett Pesek aparece los domingos.