Bobby Flay aprovecha caras conocidas para abrir un nuevo restaurante en el Caesars Palace

J.P. Francois, de izquierda a derecha, Clarisa Martino, Anthony Fusco y Renee Forsberg son miembros principales del equipo ...J.P. Francois, de izquierda a derecha, Clarisa Martino, Anthony Fusco y Renee Forsberg son los miembros principales del equipo del nuevo restaurante de Bobby Flay, Amalfi, que se espera que abra en mayo el martes 27 de abril de 2021 en Las Vegas. (L.E. Baskow / Las VegasJournal) @Left_Eye_Images J.P. Francois, de izquierda a derecha, Clarisa Martino, Anthony Fusco y Renee Forsberg son los miembros principales del equipo del nuevo restaurante Amalfi de Bobby Flay, que se espera que abra en mayo en el Caesars Palace, el martes 27 de abril de 2021 en Las Vegas. (L.E. Baskow / Las VegasJournal) @Left_Eye_Images

Cerrar uno de los restaurantes más antiguos y exitosos de Las Vegas Strip, y reemplazarlo por algo nuevo, sería un desafío para cualquiera, incluso si no estuviera sucediendo durante una pandemia mundial.

Afortunadamente para Bobby Flay, tenía una gran cantidad de talentos de donde sacar mientras formaba el equipo de apertura de Amalfi, que debuta este mes en la antigua casa de Mesa Grill en el Caesars Palace.

El equipo de apertura de Amalfi es uno de los mejores miembros de mi equipo de las últimas dos décadas que han regresado para apoyar mi pasión actual, la costa de Amalfi en Italia, dijo Flay al Journal en un correo electrónico anunciando su equipo.



'¿Necesitas un chef?'

A cargo de la cocina de Amalfi estará Anthony Fusco, a quien los residentes locales (y los espectadores de Food Network) pueden conocer por el tiempo que pasó en el negocio familiar de su esposa, Freed's Bakery, y dos temporadas de Vegas Cakes. Lo que algunos quizás no sepan, sin embargo, es que Fusco es un excelente chef que ha trabajado en las cocinas de Guy Savoy, Tom Colicchio y Rick Moonen y ayudó a Flay a abrir Mesa Grill en el Caesars Palace en 2004. Y su historia con Flay va retrocede aún más.

Empecé con Bobby como pasante en el año 2000 en Mesa en Nueva York, dice Fusco. Y ha hecho cosas increíbles por mí en mi carrera desde entonces.

Los dos se han mantenido en contacto a lo largo de los años. Cuando se dio luz verde a Vegas Cakes en Food Network, Fusco llamó a Flay para pedirle consejo. Y cuando leyó en el Journal que Mesa Grill estaba cerrando, llamó a su antiguo mentor para felicitarlo por el largo plazo del restaurante.

Mientras Flay estaba en medio de una aparición en el programa Today anunciando el debut de Amalfi, sin embargo, aceptó la llamada. Cuando le informó a Fusco del nuevo concepto que reemplazaría a Mesa, provocó algo.

Dijo que íbamos a hacer italiano costero, mucho pescado, mucha pasta, e inmediatamente mis oídos se levantaron. Yo estaba como, 'Wow, eso es increíble. ¿Necesitas un chef? ', Medio en broma, pero también medio en serio. Me preguntó si hablaba en serio y le dije que sí.

En el frente de la pastelería

Fusco tiene experiencia cocinando mariscos en RM Seafood en Mandalay Bay y Harbour en la ciudad de Nueva York, y una pasión por la cocina italiana arraigada en su gran familia italiana. Su tiempo en Freed's también lo ha dejado bastante versado en pasteles y postres. No obstante, sabía que necesitaría ayuda en el frente de la pastelería.

Dentro de la organización de Flay, nadie conoce la pastelería mejor que Clarisa Martino, quien lleva casi 19 años en la empresa. Trabajó con Fusco en Mesa Grill New York y visitó Las Vegas con frecuencia durante su tiempo como chef pastelera corporativa. En Amalfi, supervisará pastas, panes y postres.

Para este último, Flay quería que Martino dibujara en los famosos limones de la costa italiana, que experimentó durante sus viajes allí. Puedes comerlos como una manzana, son tan dulces, recuerda de la fruta, que celebrará con lo que suena destinado a convertirse en un postre de autor.

Es una tarta de ricotta y limón, y tiene una cuajada de limón, mascarpone de limón y una oblea de limoncillo encima. Entonces se vuelve suave, cremoso y crujiente, y excita su paladar.

'Jefe de comedor'

Con Fusco y Martino dirigiendo la parte trasera de la casa, Flay se ha vuelto hacia otra cara familiar para el frente. El jefe del comedor, como el famoso chef se refiere en broma al puesto de gerente general, será J.P. Francois, quien pasó 13 años en el Mesa Grill local y abrió Shark at the Palms. Sin embargo, su historia juntos se remonta a mucho más atrás.

Literalmente, el día de nuestra (inauguración planificada) estará a dos días de los 26 años que he estado con Bobby, excepto por una pequeña pausa que no mencionaremos porque Bobby todavía me llama traidor, dice Francois sonriendo, refiriéndose a su tiempo trabajando para el legendario Daniel Boulud.

Del equipo de apertura, Francois es el único que ha experimentado la Costa Amalfitana con el técnico. En el verano de 2019, mientras ambos se preparaban para abrir Shark, Flay lo invitó a un viaje. En ese momento, Francois dice que no tenía idea de que Flay estaba planeando un restaurante en torno a la experiencia.

Obviamente, algo estaba pasando en su cerebro, dice Francois en retrospectiva.

'A todo el mundo le va a encantar'

También a bordo para la inauguración está Renee Forsberg. Después de desempeñarse como directora culinaria mundial de Flay durante 14 años, se reincorporó al equipo como consultora de apertura. Flay la llama la única otra persona en el planeta que puede cocinar todos los platos de cada uno de mis conceptos de restaurante, tanto del pasado como del presente, y dice que nunca podría imaginarse abrir un nuevo restaurante sin ella.

Cuando Bobby y yo hablamos por primera vez sobre venir aquí, estaba muy emocionado por eso, especialmente cuando me enteré de que Anthony sería el chef, dice Forsberg, señalando su trabajo con Fusco en Mesa hace 17 años.

Por supuesto, las caras conocidas más importantes para el éxito de Amalfi serán las de los fieles seguidores de Flay.

Tenemos clientes que nos siguen desde 1991, que conocen a Bobby desde hace 30 años, señala Francois. Conocen las Bahamas. Puede que conozcan Nueva Jersey. Puede que conozcan la ciudad de Nueva York. ... Entonces van a venir, y a todos les va a encantar. Solo sabemos que Bobby lo matará.